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7 Datos divertidos sobre las cataratas del Niágara

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Datos divertidos que probablemente no sabías de las cataratas del Niágara

Las cataratas del Niágara son famosas por sus tres maravillas atronadoras: la vida bulliciosa de la ciudad, las bodegas premiadas internacionalmente y la gente extremadamente amable. Cada año, la ciudad da la bienvenida a millones de visitantes de todo el mundo que buscan experimentar, tocar y probar un trozo de las famosas cataratas y de la ciudad que las rodea. Los viajeros no sólo eligen visitar las cataratas del Niágara por los lugares que hay que ver o por la cercanía a las fronteras internacionales entre Canadá y los Estados Unidos, sino también para unirse a la naturaleza. Si su interés en viajar es estar cerca de los elementos naturales y experimentar sensaciones de tranquilidad, ¡considere las Cataratas del Niágara como su próxima ciudad a visitar! Aquí tienes algunos datos divertidos de las Cataratas del Niágara sobre las cascadas más famosas del mundo para ayudarte a planear tu visita.

¿Cuándo se crearon las cataratas del Niágara?

Hace unos 12.500 años, las cataratas del Niágara se crearon cuando la región del Niágara se liberó del hielo. A medida que el hielo se derretía, se formaron los Grandes Lagos, incluyendo el Lago Erie y el Lago Ontario. El agua continuaría viajando hacia el norte a través del lago Erie, el río Niágara y el lago Ontario, y luego a través del río San Lorenzo hasta el Océano Atlántico.

Cuando el río Niágara se cruzó con el antiguo cauce de un río que había estado oculto durante la última Edad de Hielo, atravesó las paredes del desfiladero del Niágara y llenó el fondo del río. A diferencia de ser una cascada, el agua era rápida.

¿Se congelan las cataratas del Niágara?

"¿Se congelan las cataratas del Niágara?" es la pregunta más común que hacen los visitantes. Aunque las cataratas del Niágara nunca se han congelado, ha habido atascos del "boom del hielo" en el pasado. Antes de 1964, el hielo flotaba desde el lago Erie hasta el río Niágara impidiendo con desvíos de energía y construyendo hielo a lo largo de las costas. Si visita las Cataratas en el invierno, notará que las Cataratas Americanas parecen "más congeladas" que las Cataratas Herradura Canadiense. Esto se debe a que las Cataratas Americanas reciben sólo el 7% del flujo de agua del río Niágara y el resto se desvía por las Cataratas Canadienses Horseshoe. Con menos agua, hay más posibilidades de que se acumule hielo, haciendo que las cascadas parezcan congeladas. 

 

¿De dónde viene la palabra Niágara?

Se cree que la palabra Niágara se origina en la palabra Iroquoiana "Onguiaahra" que significa "Estrecho". Haciendo referencia a las estrechas vías fluviales que fluyen hacia el norte desde el lago Erie hasta el lago Ontario. 

¿Cómo se creó el remolino?

El Remolino del Niágara fue creado por la fuerza pura del agua que se precipita en el desfiladero del Niágara. La elevación desde la garganta del Niágara hasta los rápidos del Niágara desciende 15 m y las aguas alcanzarán velocidades de hasta 90 m por segundo. Una vez que el agua viaja a través de los rápidos, se encuentra con el Remolino del Niágara. Aquí el agua tiene un "fenómeno de reversa" y gira en sentido contrario a las agujas del reloj! El Remolino también se conoce como "Agujero del Diablo" y tiene más de 91 m de profundidad, por lo que está fuera del alcance de los navegantes o nadadores. 

¿Cuál es el futuro de las cataratas?

Los geólogos siguen vigilando el desfiladero del Niágara y las tasas de erosión de las cataratas. Las predicciones dicen que las cascadas continuarán erosionándose 0,3 m cada año. Hace quinientos años, las cascadas se erosionaron a una velocidad mucho mayor de 1-1,5 m por año. El desvío de agua a las plantas de generación de energía hidroeléctrica ha ayudado a reducir significativamente la tasa de erosión. 

 

¿Qué es el agua fósil y la espuma?

Mientras que a bordo de nuestro barco se puede oír la mención de "Agua Fósil". El agua fósil es un término que se utiliza para describir el río Niágara porque se formó durante la última Edad de Hielo que cubrió la tierra hace 18.000 años. Menos del 1% del agua de los Grandes Lagos se renueva anualmente y el resto es un legado de la última edad de hielo. Las partículas de roca sedimentaria enterradas en lo profundo del lecho del río forman una espuma natural que se asienta sobre el agua del río Niágara. 

Caminantes de la cuerda floja

Desde 1859, las Cataratas del Niágara han visto cómo nueve temerarios logran cruzar la cuerda floja desde las Cataratas del Niágara, en Nueva York, hasta las Cataratas del Niágara, en Canadá. En 1859, Jean François Gravelet, alias "El Gran Rubio", era conocido por realizar acrobacias salvajes, como caminar por la cuerda floja con los ojos vendados mientras empujaba una carretilla con las manos encadenadas. Incluso cocinó una tortilla mientras estaba de pie en medio del alambre. Otro truco incluía que llevara a su manager a la espalda mientras cruzaba.

En 1860 William Leonard Hunt, alias "El Gran Farini", intentó superar a Blondin llevando una bañera a la espalda mientras cruzaba. ¡Incluso bajó un cubo para recoger agua mientras estaba en la cuerda floja! En 1867, las cataratas del Niágara vieron a su primera mujer equilibrista que logró cruzar con éxito. María Spelterina caminó una docena de veces, cada vez incorporando nuevas acrobacias que la hacían ver elegante mientras cruzaba. En 1873, el equilibrista inglés Henry Ballini, conocido como el "Rubio Australiano", fue el primero en hacer puenting desde la cuerda floja. Volvió a repetir este truco en 1886.

En 1887, el nativo de las cataratas del Niágara Steve Peere cruzó más de la mitad de la cuerda floja, pero la tragedia se produjo cuando Peere se resbaló y cayó a su muerte en el río que estaba debajo. Dos años más tarde, usando elEn la misma cuerda floja, Samuel J. Dixon cruzó el río Niágara y de nuevo un año después el puente del ferrocarril Cantilever y el puente colgante del ferrocarril.

En 1975, un equilibrista francés, Henri Julien Rechatin, intentó con las cuerdas dos veces, una el 3 de junio, mientras se balanceaba en dos sillas apiladas. Y el segundo acto del día siguiente donde el amigo de Henri, Frank, conducía una moto a través del Remolino del Niágara mientras Henri se balanceaba en la parte superior y la esposa de Henri, Janyck, colgaba de la moto apenas tocando las aguas de abajo.

En 2012, más de 150 años después de la primera caminata exitosa, Nik Wallenda cruzó con éxito de la Isla de las Cabras al Centro de Bienvenida de Table Rock en la cuerda floja. Su actuación fue televisada en directo en las redes nacionales de televisión de los Estados Unidos y el Canadá, así como vista en persona por cientos de miles de personas en las cataratas del Niágara, tanto en el Canadá como en los Estados Unidos.

 

*Fuente: www.niagaraparks.com